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通过无线路由器,高通的手伸向了智能家居行业

通过无线路由器,高通的手伸向了智能家居行业 日期:2017-06-06

通过无线路由器,高通的手伸向了智能家居行业

提起高通,大部分脑海中想到的第一件东西肯定是芯片,但最近这家芯片制造商的身影也出现在无线路由器的复兴大业里,想让家用物联网更智能。

Eero、Google Wi-Fi和Netgear Orbi 这样的网状网络路由器都依靠高通的底层技术,将多个路由器连接在一起形成庞大的家庭网络。这些产品将家庭路由器的价格从底层向上逆转了一大步,并且消费者十分高兴支付这部分溢价来减轻Wi-Fi带来的困扰。

近日,高通发布了最新的网状网络技术,该技术将会使扬声器和麦克风一起播放,让路由器端口像Amazon Echo、Google Home那样享受同样的音频控制。路由器制造商还可以起草支持流行智能家居的协议,这样用户可以使家中的灯具、门锁和其他设备自动化,无需安装单独的集线器或桥接器。

通过帮助供应商添加这些功能,高通旨在将路由器从原本单一的Wi-Fi管道转变为更智能家居的骨干。但是,一旦芯片制造商取得成功,路由器制造商以及进一步来讲的消费者,将需要很快作出决定——哪些智能家庭和语音助理平台能够投注。

网状路由器:不再仅适用于WI-FI

高通的网状网络系统不仅仅是一个微芯片,而是一整套管理Wi-Fi连接的软件功能合集。路由器制造商仍然决定每个网荚的设计和范围,并可以添加额外的功能,如家长控制或访客访问等,但最终,是高通的技术决定了用户应该将每个网荚安装的位置以及网荚之间的流量流动。

高通的新系统将覆盖范围从Wi-Fi扩展到其他智能家居协议,包括蓝牙,CSRMesh和802.15.4(组成了Philips Hue灯泡等产品使用的ZigBee低功耗局域网协议的基础)等。通常,这些协议需要单独的中枢或桥接器来与智能手机、互联网进行通信。高通公司正在努力将所有内容整合到单一的路由器系统上,使之能够支持像Wink或者三星SmartThings这样的平台。

高通公司的产品营销经理Jesse Burke说:“您不需要将这些额外的集线器放在家里,只需要把所有内容连接到路由器即可。”

将Wi-Fi路由器和智能家居中心组合在一起的想法并非全新提出。Google的OnHub和Wi-Fi路由器都包括基本的ZigBee支持,例如Securifi的几种Almond系列路由器。但是Moor Insights和Strategy的首席分析师Patrick Moorhead表示,高通集成的包含所有必要无线电和软件的路由器应该更便宜,功耗更高。

Moorhead表示:“我为这块芯片的诞生等待了五年。”

高通还致力于研发将路由器端口转为语音助手的软件,使用Amazon Alexa、Google Assistant等系统来播放音乐、回答问题及控制智能家居设备。路由器制造商仍然需要提供麦克风阵列和扬声器,但高通将会提供语音识别、噪声消除和来自Google、亚马逊等其他公司的云服务链接。可以说,高通提供了一个可供参考的包含所有必要硬件的网状路由器设计。

来自高通公司的Burke说:“市面上很快就会看到这些语音助手产品与网状网络的融合,这两种东西结合在一起是很有意义的。”

明智地选择你的路由器

高通的新系统使人们看到一种可能:网络路由器系统将能提供建立智能家居所需的一切,从协议支持到语音控制。高通希望,一旦这些连接可以即时获得,我们会看到传感器和其他可以在家中互联的智能设备数量的增长。

Burke 说:“当它成为整个家庭的神经系统时,这个平台可以做很多事情。这就是我们试图推动行业所前行的方向。”

但请注意,高通本身并不会投注任何特定的智能家居平台或语音助理服务。这一切都将取决于路由器制造商,他们仍然要从存在竞争的语音助手(Google助手,亚马逊Alexa又或许是微软Cortana)和自动化平台(Wink,三星SmartThings,Lowe的Iris,甚至是Apple HomeKit)中做出选择。

Burke表示:“当Netgear或任何其他原始设备制造商推出具有这类功能的产品时,如何以及将哪些服务集成在一起,这些都是由他们可以争取的合作伙伴或可以接入的API来决定的。我们想做的是,提供一个完全可得可能的平台来实现这些想法。”

不难想象最后将会出现地盘之争。虽然网状路由器诞生刚满一年,但是根据NPD集团的数据,它们现在占美国路由器总收入的五分之一以上。网状路由器的异军突起结合高通的新型路由器技术,为智能家居平台跻身主流市场提供了机会。

“总之,这些公司希望每个人都能够支持他们的生态系统,”Moorhead说,“所以我可以看到三星为某人提供支付服务,或者Netgear与SmartThings一起合作。”

毕竟,消费者们在三至五年内更换路由器往往不会超过一次,而且他们很可能将昂贵的网状系统视作长期投资。随着高通公司使得家庭自动化和语音命令更加简单实惠,更好的Wi-Fi服务可能很快与会平台锁定。看起来决定够买哪款路由器已经不再充满痛苦了。

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